Ett band är sin grafiska profil

I en av Killinggängets gamla sketcher intervjuas artisten Stakka Bo, idag mer känd som regissören Johan Renck. Det blir aldrig någon intervju, eftersom Renck byter kläder hela tiden. I sketchen påstår han dock att musiken alltid kommer i första hand, och är absolut viktigast.

Idag skulle de flesta band nog fortfarande säga att deras musik är viktigast. Men man kan som artist tjäna mycket på att också ta det visuella i beaktande. Det behöver dock inte i första hand handla om hur man klär sig, även om band som Run DMC, Turbonegro och Ramones gjort just detta med den äran. Det kan handla om den grafiska profilen, eller formgivningen av skivor och skivomslag.

Förr och nu

När LP-skivan var det dominerande formatet lade många artister ned stor möda på omslagen. Någorlunda kända konstnärer och grafiska formgivare involverades ofta i arbetet, och det handlade inte bara om framsidan. Det fanns även skivfodral som kunde vikas upp, så att man hade något att titta på medan man lyssnade på musiken, och om bildvinyler, som såg oerhört snygga ut på skivtallriken. Vissa singlar släpptes också på skivor med oregelbunden form.

Kanye West, en artist som är så pass stor att han nog drar in en del pengar på försäljning av fysiska skivor, valde att släppa CD-versionen av sitt senaste album som en blank, silverfärgad CD i ett helt färglöst plastfodral av standardtyp. Med tanke på att West är känd för att ha hiphop-världens största ego, vilket inte säger lite, så säger detta en hel del om skivans – åtminstone CD-skivans – status idag.

Idag betraktas albumformatet av många som dött. Artisterna tar igen utebliven skivförsäljning dels genom konserter, och dels genom att sälja t-shirts, tygkassar och liknande. Då gäller det att ha en snygg logotyp, som fansen gärna skyltar med.

Det går dock att driva detta för långt. Enligt de flesta fans så slutade Prince att vara världens bästa artist när han bytte ut sitt artistnamn till en symbol som ingen – kanske inte ens han själv – visste hur man skulle uttala.